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El Proceso del Destete en el Bebe

Toda exposición acerca del destete debe dividirse en dos partes: Uno, es el destete del pecho y el otro, es el destete de la botella o biberón, existiendo realmente muy pocas diferencias entre uno y otro caso.

El destetar al niño del pecho materno, es ciertamente una de una de las primeras etapas de ir dejando a los hijos, de irles permitiendo su independencia como ser humano. Muchas madres experimenta un alto grado de satisfacción emocional al amamantar a sus bebés e incluso y hasta cierto punto es una experiencia sexual, muy satisfactoria.

Una parte interna de cada madre que está dando pecho, se mostrará reacia a renunciar a ese placer, aun cuando la otra parte, reaccionará a las ventajas de hacerlo, tomando en cuenta que adquirirá una mayor libertad y capacidad de movimiento.

Entonces un aspecto importante para ambos es que el destete debe ser gradual, no solo por el bien del niño, sino también de la misma madre. La mecánica de vendar los pechos, disminuir la ingestión de líquidos, bombear los pechos, tomar medicamentos para hacer disminuir el flujo de lecho, son temas que muy bien puede tratar con el pediatra.

En el caso que necesites comenzar el proceso de destete durante la lactancia es importante seguir un procedimiento que no cree un gran impacto en tu cuerpo ni en tu bebe. Si tu bebé es menor de un año, necesitarás reemplazar las tomas de leche materna por tomas de fórmula o leche tuya congelada. Sin embargo, no puedes quitarle el pecho de golpe a tu hijo, ya que te extrañará a ti y tu cuerpo no comprenderá lo que sucede. Por eso te sugerimos lo siguiente: reemplaza una toma cada 3 ó 4 días. Es decir, si tu bebé come cada 4 horas, puedes iniciar el destete dándole en biberón la segunda toma de la mañana. Continuar así por 3 días y al cuarto día reemplazar la tercera toma del día por fórmula o leche materna en biberón. Si tus pechos están muy llenos de leche todavía y estás muy incómoda, espera un día más antes de quitar otra toma. Si al revés, ya tu producción de leche estaba disminuyendo (cosa que puede suceder si das de lactar a tu bebé y complementas con fórmula) y no sientes los pechos llenos, puedes acelerar el destete y quitar una toma de pecho cada 2 días.

Se recomienda reemplazar progresivamente las tomas dejando para el final la de la mañana y la de la noche. ¿La razón? Primero que nada, generalmente produces más leche en la mañana y cuesta que el cuerpo se vaya acostumbrando a que no se requiere más leche en ese horario. Por otra parte, la toma de la noche a veces es la más difícil de dejar por temas sicológicos. Por ejemplo, el bebé muchas veces está acostumbrado a dormirse tomando el pecho de mamá. O incluso la madre siente que es un momento muy especial y le cuesta inventar una nueva rutina a la hora de dormir al bebé. Lo más importante es tomarse las cosas con calma y no angustiarse si no se sigue un calendario establecido para el destete; hay muchas mamás que siguen amamantando a sus hijos sólo en la noche hasta que se sienten listas para abandonar la lactancia completamente… o sus cuerpos ya no producen suficiente leche.

Si de la noche a la mañana dejas de lactar a tu bebé, tu cuerpo seguirá produciendo la misma cantidad de leche que estaba acostumbrado. Esto no es bueno porque se pueden tapar los conductos de leche en tus pechos, inflamarse e incluso infectarse. Cuando se produce una infección, la zona se enrojece, duele mucho y la madre tiene fiebre. Hay que llamar al médico cuanto antes para que confirme el diagnóstico de mastitis (infección al pecho) y recomiende el remedio adecuado (usualmente antibióticos).

Pocas mamás primerizas están preparadas para las incomodidades que pueden sufrir al dejar de amamantar a sus bebés. Las molestias se producen porque la leche se acumula y se inflaman los pechos. Para aliviarte, puedes colocarte hojas de repollo (col) frescas y ojalá frías. También puedes alternar entre compresas frías y calientes. Otras mamás dicen que los baños de tina o duchas calientes calmaban el dolor para ellas. Si notas enrojecimiento en tus pechos, fiebre, dolor de cabeza o tienes síntomas de una gripe, por favor llama a tu médico pues es posible que hayas desarrollado una mastitis.

Algunas veces, debido a que le es imposible producir leche o bien porque no está interesada en ello, o porque le parece desagradable, o prefiere tener mas libertad de movimiento y acción, la madre que ha empezado a criar al niño al pecho puede optar por cambiar el pecho por botella (biberón), antes de pasar a la etapa de la taza. Esto ciertamente puede hacerse mas o menos a los dos meses, incluso al primer mes, pero es preferible esperar a los tres meses para evitar la posibilidad de cólico en el bebé.

El destete puede ser muy difícil para el bebé si no te preocupas de reemplazar esos momentos de conexión tan íntima que compartías con él, por muchos abrazos, cariño y atención. Cárgalo en brazos (no te sorprendas si busca tu pecho), dale un masaje para bebés, llévatelo a pasear… la idea es dedicarle mucha atención hasta que se vaya acostumbrando a que mamá ahora le da de comer de manera diferente pero con el mismo amor de antes. Si el bebé rehúsa el biberón y ya tiene más de 6 meses, intenta alimentarlo con vaso entrenador.

Destetar de la botella a la taza de leche no es tan diferente, en general debe realizarse mas o menos al mismo tiempo en que se hace el destete del pecho y de la misma manera gradual. No es buena idea el dejar que el bebé continúe con su botella, incluso de noche, mas allá de los seis o siete meses, porque esto retarda el proceso de separación y no favorece al funcionamiento independiente y optimo del niño.

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