La obesidad infantil en EE.UU. llega a niveles alarmantes

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CHICAGO. -- Un nuevo estudio difundido recientemente advierte que los índices de obesidad entre los niños de Estados Unidos ha alcanzado niveles alarmantes. La proporción de niños hispanos y negros obesos en Estados Unidos creció a más del doble en los últimos 12 años, y subió 50 por ciento entre los blancos. Hacia 1998, casi un 22 por ciento de los niños negros de entre 4 y 12 años tenían problemas de obesidad. Entre los hispanos, la cifra era de 22 por ciento y entre los blancos de 12 por ciento, según un grupo de investigadores que analizaron datos de un sondeo nacional. En 1986, el mismo sondeo mostró que aproximadamente 10 por ciento de los niños hispanos, 8 por ciento de los negros y 8 por ciento de los blancos tenían obesidad. "Los estudios previos muestran que los índices de obesidad tardaban 30 años en duplicarse en los niños estadounidenses", dijo Richard Strauss, pediatra de la Universidad de Medicina y Odontología de Nueva Jersey. El estudio representaría "un llamado de atención", dijo Strauss, quien dirigió el estudio junto con Harold Pollack, de la Universidad de Michigan. Entre las causas del incremento, los investigadores destacaron que los niños pasan mucho más tiempo con la televisión, las computadoras y los juegos de vídeo, mientras que sus padres ocupados recurren más a la comida rápida para alimentar a sus hijos. Asimismo, los niños hispanos y negros viven más comúnmente en vecindarios pobres donde las actividades en la calle pueden ser inseguras y donde las comidas más fáciles de preparar no necesariamente son las más nutritivas, dijo Strauss. El estudio se basó en los datos del Sondeo Nacional Longitudinal de la Juventud, que siguió a una muestra representativa nacional de 8.270 niños desde 1986 hasta 1998. Los hallazgos aparecen en la edición del miércoles del Journal of the American Medical Association. El sobrepeso fue definido como un índice de masa corporal superior que el del 95 por ciento de los niños de la misma edad según los estándares de entre la década de 1960 y la de 1980. De acuerdo con algunos criterios, esa definición se ajustaría más a la obesidad. El índice de masa corporal es una medición del peso relacionado con la estatura. También fueron detectadas tendencias preocupantes en el número de niños que tienen un índice de masa corporal superior al del 85 por ciento de sus semejantes en esos estándares. En 1986, cerca de 20 por ciento de hispanos, negros y blancos estaban en esa categoría. Para 1998, esas cifras habían crecido a 38 por ciento de los hispanos y negros, y aproximadamente 29 por ciento de los blancos. Artículo suministrado por los editores de entubuzon.com